Торнтон Уальдо Бёрджесс (Thornton Waldo Burgess, 1874–1965) – американский натуралист-исследователь, защитник природы, детский писатель. Его книги переведены на французский, немецкий, итальянский, испанский, шведский и многие другие языки.

Семья Бёрджесса жила скромно. В молодости Торнтону приходилось зарабатывать средства на жизнь любой, даже самой простой работой: он ухаживал за коровами, собирал ягоды, ловил ондатр, продавал конфеты. Один из его работодателей жил вдали от населенных пунктов, среди глухих лесов. Эта среда обитания стала главной в будущих произведениях Бёрджесса.

Бёрджесс начал сочинять истории-сказки для своего маленького сына, рано оставшегося без матери. Более 50 лет, с 1912 по 1960 г., писал ежедневную газетную колонку «Сказка на ночь» – это были истории про зверят. Популярность колонки была настолько велика, что Торнтона Бёрджесса стали называть «Человек–сказка на ночь».

Через некоторое время Бёрджесс стал вести радиопередачи, целью которых было сохранение дикой природы и гуманное обращение с животными. Передачи моментально стали необычайно популярными у слушателей.

В 1938 г. за усилия, направленные на сохранение живой природы, Бёрджесс был награжден почетной литературной премией Северо-Восточного университета. Бостонский музей науки вручил ему специальную золотую медаль за «ведение детей по пути к широкому удивительному миру живой природы». Он также был награжден почетной медалью Фонда охраны дикой природы.

К 86-летию Берджеса была издана коллекция всех его сочинений –15 000 историй.

В Сэндвиче, родном городе писателя, создан дом-музей (дом занесен в Национальный реестр исторических мест). Существует общество почитателей творчества Торнтона Бёрджесса, под эгидой которого проводится огромная работа по воспитанию у детей экологических знаний. По книгам Бёрджесса сняты мультипликационные фильмы (японская студия). Его именем названа школа в Хампдене.

 

текст

Книги автора